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这些年被你误解的转基因食品都有谁?

8月17日,由上海市新闻出版局、上海市科学技术协会联合主办的上海科协大讲坛暨科技前沿大师谈“暑期院士专家系列科普讲坛”的首期讲座在上海科学会堂举行。中国科学院院士、中国植物生理与植物分子生物学学会名誉理事长、原北京大学校长许智宏,中国科学院院士、中国植物生理与植物分子生物学学会理事长、原上海生命科学研究院院长陈晓亚,上海师范大学教授、中国植物生理与分子生物学学会常务理事黄继荣,围绕“透视转基因——从农作物的由来说起”的主题,向公众解读了转基因的奥秘,并与现场观众进行了面对面交流。

什么是转基因技术?

生物从病毒、植物、微生物,一直到动物、高等动物,包括人在内,细胞是一个生命最基本最小的单位,基因就是控制所有生物形状最基本的遗传物质。比如我们可以说孩子像爸爸妈妈,就是因为孩子遗传了爸爸妈妈的基因,如果基因改变了就会有改变性状。基因的突变会有很好的效果,比如说带来生命的进化繁衍,有时候也有坏的,突变的基因可能会导致疾病。人类一直希望通过基因修正改变生物的性状,转基因技术就是在这种情况下诞生的。

转基因技术的理论基础来源于进化论衍生来的分子生物学。基因片段的来源可以是提取特定生物体基因组中所需要的目的基因,也可以是人工合成指定序列的DNA片段。DNA片段被转入特定生物中,与其本身的基因组进行重组,再从重组体中进行数代的人工选育,从而获得具有稳定表现特定的遗传性状的个体。该技术可以使重组生物增加人们所期望的新性状,培育出新品种。

现代生物育种该如何理解?

许智宏院士首先深入浅出地介绍了粮食作物的起源、种类、演化,以及全球食物生产和生态系统面临的问题和发展过程,然后系统地阐释了现代生物育种的技术发展。事实上,我们今天吃的大多数农作物都是人类长期驯化、人工选育、转移基因的结果。

比如美国诺贝尔和平奖获得者、被誉为“绿色革命之父”的NormanBorlaug就是利用生物育种将高杆小麦变成矮杆。因为杆子太高,养料就会集中在杆里面,如果变矮了,营养的比例都在麦子里面,同时可以提高产量、降低成本。

几年前,科学家曾对使用转基因后的效果做了一项详细统计:转基因作物平均增产22%,降低农药使用量37%,降低农药费用39%,增加生产成本3%,增加利润68%,发展中国家得益比发达国家更明显。

说到番茄,其实我们今天的番茄比原始的醋栗番茄已经变大了100多倍,总共有18个主要基因发生了变化。再比如土豆,土豆在驯化的过程中,块茎变大了几十倍,形状变得更加规则,便于我们食用。

我国已经初步建立独立完整的生物育种研发体系,推动转基因生物育种发展是我国既定的国策:2008年国家科技重大专项《转基因生物新品种培育》正式把转基因列入到国家项目,2010年生物育种正式列入“战略性新兴产业规划”国家政策,今年中央1号文件强调,加强农业转基因技术研发和监管,在确保安全的基础上慎重推广。

转基因食品究竟安全吗?

转基因食品的安全性一直备受公众关心。美国国家科学院、美国国家工程院,以及美国国家医学院召集了50多位专家组成了专家委员会,历时2年,完成了388页报告,回顾超过900项研究,总结转基因作物诞生20年来的数据。结论是:与普通食品相比,转基因食品并未增加人体健康风险。2016年6月末7月初,有110位诺贝尔奖得主联名发表公开信,呼吁绿色和平组织放弃反转的立场。

许智宏指出,转基因生物安全具有非常严格的管理和审批标准,包括安全评价、品种审定、种子生产许可、种子经营许可、生产加工许可等。转基因农作物评定是有史以来最严格的对农作物品种的评定,不仅要通过食品安全评价,还有环境安全评价等。许院士强调,经过科学评估、依法审批的转基因作物是安全的,风险是可预防的。

事实上,我们在市面上真正能够见到的转基因食品是很少的,棉花、番木瓜,还有国际上的大豆、油菜籽等,基本上都是转基因的。此外,国内容易被误解的转基因作物也有很多,包括圣女果、彩色甜椒、小南瓜、小黄瓜、胡萝卜、甜玉米、紫薯等,实际上并不是转基因的。

许智宏表示,在转基因技术方面,科学家也肩负着社会职责,在从事科学研究过程中,必须遵循共同道德和伦理准则,包括保护研究对象、保护环境、安全性研究,确保科学的良性发展。同时,科学家比公众具备更多这方面的知识,必须以负责任的态度参与决策、提供咨询、科学传播,有责任向公众普及科学知识,提升公众对科学的认知,弘扬科学精神,理性对待科学技术发展中的不确定性。

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